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第12章 越小的孩子

为“英语博士”

现在,韩国越来越多的妈妈开始学起了英语,尽管对她们来说这已经有点晚了。妈妈们希望能够在孩子学习英语的过程中辅导孩子。她们都希望自己的孩子能够说一口流利的英语,以便迎接全球化浪潮的到来。现在学习英语已经成为韩国最热门的话题之一。但是我认为,妈妈没有必要为了培养孩子学习英语,自己也成为英语专家。

在美国,很多韩国移民子女因为不会英语,在学校里被同学孤立。这样对孩子的发展极其不利,为此,在美国我开始用英语和韩国语进行“双语教育”。

起初,我是为了帮助那些英语不够熟练的孩子尽快适应美国的教育环境,后来在许多人的帮助下,发挥集体的智慧,创建了双语教育。双语教育是我事业上最重要的组成部分之一。我不断向美国政府递交请愿书,向他们诉说了第二代移民的苦衷,最终美国政府第一次破例将移民子女的语言教育问题纳入了预算。我的语言教育工作也就是从那个时候开始的。

我所教的学生们的父母,有很多是中年才移民到美国的,所以大部分不会英语。不过这有没关系,父母不会英语对孩子的英语学习没有太大的影响。在我所教过的学生当中,有的还非常幼小,甚至还不会自己上厕所,经常尿裤子,但是经过一段时间的英语学习后,这些孩子所取得的成绩却十分令人吃惊。

更神奇的是,孩子们经过系统化的教育后,学起英语之外的语言,也驾轻就熟。通过英语的学习,他们领悟了学习外语的方法。

无论是学习哪个国家的语言,孩子要熟练掌握外语必须遵守几点原则。在掌握了这几点原则后,别说英语,就是学习第三国、第四国外语也不在话下了。

找一个学习的帮手

现在的韩国,幼儿英语培训学校、各种英语童话书、英语磁带随处可见,铺天盖地。从教学质量上来说,无论哪一所英语培训学校、哪一本英语教科书都存在一定的可取之处。

孩子在学习英语的过程中,重要的不是教材内容,关键是这些书是否能被孩子所吸收,孩子在学习的过程中,能理解到什么程度,能不能将所学到的东西付诸于实践。

在学习英语时,家长应该为孩子找一个学习的帮手,也就是找一个能够检验孩子学习效果的人。人们在学习英语的时候,学完新的内容后,总是忽视了复习和应用。如果缺少了这个环节,即使孩子在课堂上学得再熟练,也无法应用到实际生活中来,那么孩子学到的只是哑巴英语。

学习帮手不仅仅是辅导孩子学英语,更重要的是起到检验孩子学习效果的作用。大部分知识的学习尤其是英语学习,是在不断犯错、改正错误、再犯错、再改正的过程中逐渐积累起来的。经过对所犯错误的正确认识,可以对知识点有更深刻的理解。人们对所犯的错误,通常印象最深刻,这样有利于对知识点的记忆,甚至比一次性记住的效果更好。

谁来做这个帮手呢?帮手没有必要是英语方面的专家。初期的英语学习中,帮手的主要任务是检验学习成果,所以不必有多么高的英语水平。但重要的是,这个帮手要能帮助孩子克服学习外语时的胆怯心理,增强孩子学习的信心。在学习过程中,如果孩子害怕犯错误,那么一旦犯了错误则会极大地打击他们学习英语的热情。因此,学习帮手一定要在学习的过程中维护孩子的自尊心,打消他们害怕失败的心理,让孩子把英语学习看作一种乐趣。

学习的帮手可以是近邻、亲戚,也可以由妈妈直接来担任。只要稍微留心一下,您就可以在身边找到很多好的学习帮手。但是,如果妈妈认为只有英语专家才能帮助孩子学习英语的话,那么恐怕就很难给孩子找到学习帮手了。

培训学校和家庭教师是孩子学习英语的第二种选择,但前提是要保证培训学校或者家庭教师能够促进孩子学习英语的积极性,对孩子能够起到真正的辅导和督促作用。

不要死记“a、b、c、d……”

在进行双语教育的时候,课堂上有一项重要的内容就是让学生们反复地听英语磁带。这些磁带里录有不同水平和不同内容的英语句子。我让学生们在课堂上反复听这些磁带,有时还要求他们回家去听。

这样做的目的就是让孩子们通过反复地听,熟悉英语句子的结构和单词的发音,对英语首先有一个感性上的认识,培养孩子们的语感。

这就和婴儿学说话一样,婴儿在学说话的时候,最先就是从“听”开始的。不管孩子们自己愿不愿意,每天都会听到大量的对话,孩子们听惯了这些对话,对人们所使用单词的发音、句子的结构和语言环境就产生了感性上的认识。不知不觉地,孩子们渐渐明白了人们对话的内容,然后就尝试着去说,通过这一过程最终学习了说话。因此,学英语要先从“听”打开突破口。

现在,韩国的一些妈妈恨不得自己的孩子刚一出生就会说一口流利的英语,在孩子连母语——韩国语还没有完全掌握的时候,就不厌其烦地在孩子们面前“a、b、c、d……”地教他们学英语。这样对孩子英语入门没有任何意义,对他们来说这些字母不过是一些图画和记号罢了。

在还没有熟悉英语的语言环境时,就开始死记硬背单词,也没有什么作用。通过不断地听英语句子,在熟悉了句子的结构和发音之后,再挑出句子中的单词,将拼写、发音和意思一起记忆也为时不晚。之后再通过单词的替换,记忆更多的单词,这样能够达到事半功倍的效果。

举个简单的例子,“whereisaschool?”是我们非常熟悉的一个句子。在孩子反复听这个句子并熟悉了句子的结构和发音之后,再让孩子去学习这句话对应的每一个单词的发音和拼写。记住这些单词后,还可以用其他单词去替换“school”,这样可以帮助孩子掌握更多的单词。通过这样的学习,孩子对英语的句子就会有一个系统的认识,很容易掌握。

而且通过这一过程,孩子还能更好地掌握英语的韩文意义。有时候看到周围的人在教孩子英语时,将韩文的意思也告诉孩子。这样一来,孩子在学英语的时候,就像是鹦鹉学舌,只能当时模仿一下发音,而英语的韩文意思也会很快就忘记了。其中的原因就是孩子依赖韩文意义学英语,对英语的理解能力不够。

必须背诵需要熟记的内容

对于学习英语是否需要背诵这个问题,目前存在很多争议。

有些妈妈会问这样的问题:“对还不熟练的英语,孩子们需要去强记吗?幼儿英语教育一定要背诵吗?”

实际上,根据我英语的教学经验,特别是对幼儿学习英语,背诵是一种十分有效的方法。于是,又有许多妈妈问我:“让孩子去背诵那么多东西,不会产生副作用吗?这会不会埋没了孩子的创造力?使孩子对英语学习产生抵触情绪?”

其实,这些妈妈并不了解自己的孩子,要知道,处于成长期的孩子,记忆力已经发育到了相当高的程度。只要感兴趣,孩子们学习知识的能力非常强,记忆知识轻而易举。

在孩子听一个句子的时候,如果对句子内容感兴趣,孩子会很快记住整个句子的读法和内容。

从未在外国生活过的孩子,如果对英语学习感兴趣,通过适当的辅导和反复的听说练习,孩子可能有一天会忽然用地道的语调说出整句整句的英语来。因为孩子会将感兴趣的东西100%地储藏在大脑里。

孩子的记忆有无限的潜力。认为过度地记忆会使孩子丧失创造力、产生抵触情绪的认识是错误的。孩子抵触学习不是因为过度地要求他去记忆知识,而是因为此前的错误学习方法使他失去了学习的兴趣。如果孩子怀着浓厚的兴趣去记忆,那就绝对不会妨碍他创造力的培养,适当的记忆,反而能够提高孩子的创造力。

小时候,父亲曾经教我一首英文诗。当时,父亲先一句一句地读给我听,然后给我简单地解释每一句的意思。

我对诗的内容非常感兴趣,很快就将它记到了脑子里。即使现在,几十年过去了,我依然能将那首诗完整地背诵出来。那之后,父亲又用相似的方法教我背了许多首英文诗。在背诵的过程中,我的英语水平有了显著的提高。

不过,有一点需要注意的是,孩子们的注意力不如成人,不能保证孩子一天都能集中注意力去记忆知识。教孩子再多的东西,即使他有很强的记忆力,如果注意力不能集中的话,也吸收不了。

所以我建议家长们,幼儿学习英语的时候,一天只要学习一个句子,经过反复地记忆,最后能够正确地背诵下来就可以了,万万不可求多求快。

中国古代先哲孔子曾经说过:“学而时习之,不亦说乎。”因此,家长应该帮助孩子随时复习学过的知识。通过反复地背诵、复习,孩子的英语每天都会有喜人的进步。

学单词以动词为主

越小的孩子,越热衷于自己感兴趣的东西。如果孩子把一本童话书看了又看,那就说明孩子对这本书的内容非常感兴趣。

掌握了孩子的这个特点后,可以利用这一点,使孩子更快更容易记住英语单词。

小孩子都不喜欢安静地待着,一天之中几乎没有一刻闲着的时候。在教孩子英语单词的时候,先教孩子动词比教名词的效果更好一些。吃、喝、玩、睡、说……这些动词更能引起孩子们学习的兴趣。如果教孩子日常生活中经常做的动作,效果会更好。因为,这样随时随地都可以边做示范边教给孩子,孩子在做动作的时候也学会了英语。

在吃饭的时候,边做吃饭的动作边告诉孩子“eat”是吃饭的意思。每次吃饭的时候都重复这个词,不知不觉地,即使妈妈不说,孩子也会一边说“eat”一边兴高采烈地吃饭了。这比只教干巴巴的名词更能吸引孩子们的注意力。

在熟悉了动作之后,可以将词汇的范围扩大到形容词。如“angry”、“pretty”、“beautiful”等可以引起孩子兴趣的单词。随后,再教孩子副词、名词。

有些心急的妈妈总是盲目地先教孩子名词,孩子在学习的过程中,对一些名词只有一个抽象的概念,学习达不到寓教于乐的效果,孩子有可能会厌倦这样的学习。

巧妙利用录音机正确掌握英语发音

孩子学习英语的时候,妈妈要避免一个错误,那就是轻率地教孩子不纯正的发音。在教发音时妈妈不要急于求成,一定要让孩子掌握标准的发音后,再学习其他内容。

我建议妈妈们利用录音机来教孩子的英语发音。通过听标准的英语录音,孩子可以正确掌握成年人所听不出来的细节部分。如果孩子们从小就注意语音的学习,那么像“l”和“r”这样困扰韩国人发音的问题也就不存在了。正确的发音对孩子学一口地道的英语非常重要。

如果孩子接触的不是纯正的发音,就学不会纯正的英语。长大后,再想改过来就十分困难了。

有的妈妈想直接由自己来教孩子英语,这就要求妈妈们一定要掌握正确的语音语调。这可不是一件容易的事情,我劝这些妈妈们还是利用录音机来完成这项工作吧。

在孩子6岁后再学习语法

韩国式的英语教育中有个很大的弊病就是偏重语法。实际上,在熟悉句子后,随着词汇量的增加,不用教语法自然也就会了。

在美国进行双语教育的时候,我也为语法教育问题花费了不少心思。语法学习的目的就是为了掌握将每个词连成句子的道理。就像是解数学题一样,掌握了解题的思路,就可以轻松地做题了。

但是,对小孩子来说是很难明白语言中抽象的道理。我认为,在教语言的时候,无论是听力还是口语,开始得越早越好。但只有一项例外,那就是语法学习。现在,小学已经开始普遍设立英语课,我认为孩子学习英语语法最早要在6岁之后开始才比较合适。

我在这里所指的语法学习不是说如“否定词”怎么用、“过去式”是什么样的填鸭式教育。而是指在对话中,通过对句子的反复练习,让孩子自己领会每一个单词应通过怎样的语法使用。

“i’mhungry.areyouhungry?”

“no,i’mnothungry.”

“yes,i’mhungry.”

在这段对话中出现了三个“i’m”。通过反复地练习,在熟悉句子内容的过程中,即使不用详细解释,孩子们也能自己领会第一人称“i”要和表示第一人称动作的“am”一起使用。

学习语法的时候,孩子的年龄要能跟得上这种形式的学习。同时,在授课的时候,无论是老师还是家长,都不要采用填鸭式的教育方法,而要通过循序渐进、反复地练习,让孩子自己去领悟。

☆适应社会

让孩子自己去经历和领悟

孩子在步入社会后,如果不能很好地适应这个社会,仍将一事无成。即使孩子拥有发达的头脑、超众的能力,但若与社会格格不入,在别人面前缺乏自信,处理不好人际关系,还是没有用武之地、无法发挥自己的才能。

最近,在汉城地区,有近40%的孩子沉溺于网络。这意味着我们的孩子们缺乏适应社会的能力。这些孩子在学校被孤立,处理不好人际关系,为了逃避现实,便将所有希望都寄托到了虚拟世界当中。现在这个问题已经引起了社会各界的极大关注,在一些综合性医院里,已经专门设立了人际关系门诊。

有人认为适应社会就是要性格温顺、心情保持愉快,其实不然。真正适应社会的能力是要使他人能与自己产生共鸣,可以同他人建立密切的关系。

孩子的这种能力不是哪一天就突然具备了的,而是需要一个长期的培养过程。孩子幼年时,如果妈妈不去有针对性地培养他适应社会的能力,那么当孩子真正步入社会后,就会因为不适应这个社会而遭到无情地淘汰。培养孩子的这种能力,妈妈应当遵循以下几种原则:

确保孩子和妈妈的感情

孩子在家庭中存在问题,在社会上也会出现问题。

孩子最先是通过妈妈来了解这个世界的,年幼的时候,妈妈是孩子的全部。如果感受不到妈妈的母爱,孩子对这个世界也会产生不满。

在妈妈那里有了挫折感,孩子会对整个世界持否定态度,陷入忧郁之中。他会认为这是一个令自己很痛苦的世界。这样的孩子在成人后,与别人的接触中总会存有戒备之心,无法同他人建立良好的关系。

小时候和妈妈关系密切,形成默契的孩子,也会同他人相处得十分融洽,做起事来会信心百倍。妈妈是孩子最亲近的人,妈妈同孩子的良好关系,是孩子迈好人生的第一步,适应社会的基础。为了使孩子在步入社会后能够同他人建立良好的关系,妈妈必须首先保证自己和孩子建立融洽的关系。

如何判断孩子同母亲的关系呢?这就要求母亲在生活中,对孩子的细微变化都很敏感。

偶然中我发现了爱丽丝写的一首诗,这首诗描写了枯叶从树枝上落下,在地上随风翻滚的情景。在读诗的那一瞬间,我的心感觉到一丝酸楚。

现在,我和孩子们已经成为一家人了,但是爱丽丝仍然没有完全信任我,这使我心里非常不安,怎样才能使孩子向妈妈敞开心扉呢?

读懂了孩子的心思后,晚上我对爱丽丝说:“爱丽丝,今天晚上和妈妈一起睡好吗?”

彼得和南希听到这句话后,也大声嚷嚷着要和妈妈一起睡,我故意大声对他们说: